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Qui a inventé l’électricité ?

Mise à jour le

12/03/2024

Temps de lecture

5 minutes

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5 minutes

Sommaire

Qui a inventé l’électricité ? Voilà une question que beaucoup de personnes se posent ! 

L’électricité en tant que phénomène naturel existe depuis toujours, mais son étude et son utilisation par les humains ont une histoire complexe avec plusieurs inventeurs et scientifiques qui y ont contribué. 

Sommaire

Qui a inventé l'électricité ?

Comment se présente l'électricité ?

Avant de découvrir qui a inventé l’électricité, observons d’abord sous quelles formes l’électricité peut se manifester, chacune ayant ses propres caractéristiques et applications. Voici les principales formes d’électricité :

Électricité statique

C’est l’accumulation de charges électriques sur la surface d’un objet, souvent causée par le frottement. Un exemple classique est le fait de frotter un ballon sur des cheveux, ce qui peut faire que le ballon colle à un mur. L’électricité statique est généralement à l’origine de petits chocs électriques que l’on ressent parfois en touchant un objet métallique après avoir marché sur un tapis.

La foudre

La foudre est une décharge électrostatique massive qui se produit dans les conditions atmosphériques orageuses, soit entre les nuages et la terre, soit entre différents nuages. Elle résulte de la séparation des charges électriques à l’intérieur des nuages.

Électricité dans les organismes vivants

Certains organismes, comme l’anguille électrique, ont la capacité de générer des décharges électriques. Ces décharges sont produites par des cellules spécialisées appelées électrocytes. Ces organismes utilisent l’électricité pour la chasse ou la défense.

À partir de sources fossiles

Les centrales électriques brûlent des combustibles fossiles comme le charbon, le pétrole ou le gaz naturel pour chauffer de l’eau, produisant de la vapeur qui entraîne des turbines générant de l’électricité.

À partir d'énergies renouvelables

  • Hydroélectricité : Utilisation de l’eau en mouvement (rivières, chutes d’eau) pour faire tourner des turbines.
  • Énergie éolienne : Utilisation du vent pour faire tourner des turbines éoliennes.
  • Énergie solaire : Conversion de la lumière du soleil en électricité à l’aide de panneaux solaires.
  • Géothermie : Utilisation de la chaleur de la Terre pour produire de la vapeur et faire tourner des turbines.
  • Biomasse : Conversion de matière organique en énergie.

Le saviez-vous ?

L'électricité peut voyager à la vitesse de la lumière – environ 300 000 kilomètres par seconde. C'est pourquoi, lorsqu'on allume un interrupteur, la lumière s'allume presque instantanément, même si l'électricité doit parcourir une certaine distance depuis la source d'alimentation.

Qui a inventé l'électricité ?

Aux origines de l'électricité : De l'Antiquité au 19ᵉ siècle

Alessandro Volta
Alessandro Volta (source Wikipédia)

L’histoire de l’électricité commence dans l’Antiquité, avec la découverte de l’électricité statique par les Grecs anciens, notamment l’effet de l’ambre frotté attirant de petits objets. Au 17ᵉ siècle, William Gilbert publie « De Magnete », jetant les bases de l’électrostatique et du magnétisme. 

Le 18ᵉ siècle est marqué par des avancées significatives : la bouteille de Leyde, premier condensateur électrique, est inventée, et Benjamin Franklin démontre que la foudre est une forme d’électricité. La fin du 18ᵉ siècle et le début du 19ᵉ siècle voient les travaux de Volta, Galvani, et Faraday, qui posent les fondements de l’électricité moderne avec la pile voltaïque et la découverte de l’induction électromagnétique.

L'ère de l'électrification : révolutions et innovations du 19ᵉ au 20ᵉ siècle

Nikola Tesla
Nikola Tesla (source Wikipédia)

Le 19ᵉ siècle est une période de révolution électrique. L’invention du moteur à courant alternatif par Nikola Tesla et le développement de l’éclairage électrique par Thomas Edison marquent le début de l’électrification. Le courant alternatif, promu par Tesla et George Westinghouse, devient la norme pour la transmission d’électricité sur de longues distances. 

Au 20ᵉ siècle, l’électricité devient omniprésente dans les zones urbaines, alimentant les maisons, les industries et les transports. Le développement des réseaux électriques nationaux et l’intégration de diverses sources d’énergie, y compris le nucléaire, transforment radicalement la société.

Vers un avenir électrique durable : défis et innovations du 21ᵉ siècle

Edmond Becquerel
Edmond Becquerel, l'inventeur du panneau solaire (source Wikipédia)

À la fin du 20ᵉ siècle et au début du 21ᵉ siècle, l’accent est mis sur l’efficacité énergétique et les énergies renouvelables. Les technologies solaires, éoliennes, hydroélectriques et géothermiques gagnent en importance dans le mix énergétique mondial. 

L’avènement des véhicules électriques, des réseaux intelligents et de l’Internet des Objets (IoT) témoigne de l’importance croissante de l’électricité dans notre vie quotidienne. La transition vers des sources d’énergie durables et la recherche de solutions de stockage d’énergie efficaces sont au cœur des défis actuels et futurs de l’électricité.

Comment est transportée l'électricité ?

1. Premières expérimentations (fin du 19ᵉ siècle) : Lhistoire du transport de l’électricité commence véritablement avec l’introduction des systèmes de distribution d’électricité à la fin du 19ᵉ siècle.

En 1882, Thomas Edison lance la première centrale électrique à New York, utilisant le courant continu (CC) pour alimenter quelques bâtiments.

Cependant, la portée limitée du courant continu pose rapidement des défis pour la distribution à grande échelle.

2. L’Ère du courant alternatif (fin du 19ᵉ siècle) : La solution vient avec l‘adoption du courant alternatif (CA), promu par Nikola Tesla et George Westinghouse.

En 1891, la première transmission à longue distance de l’électricité en courant alternatif a lieu entre Telluride, Colorado, et une mine située à environ 3,5 km de distance, démontrant l’efficacité du CA sur de longues distances.

Peu après, en 1895, la centrale hydroélectrique de Niagara Falls commence à transmettre de l’électricité à Buffalo, New York, sur une distance de 32 km, marquant un tournant décisif dans la distribution d’électricité.

3. Expansion et modernisation (20ᵉ siècle) : Au cours du 20ᵉ siècle, les réseaux électriques se développent rapidement. Les lignes à haute tension deviennent un élément commun du paysage, transportant l’électricité sur des centaines, voire des milliers de kilomètres.

En 1956, la première ligne à très haute tension de 345 kV est mise en service aux États-Unis, augmentant considérablement la capacité de transport.

4. Innovations et défis actuels (21ᵉ siècle) : Aujourd’hui, le transport de l’électricité fait face à de nouveaux défis et innovations. L’intégration des énergies renouvelables, souvent produites dans des lieux éloignés des centres de consommation, nécessite des réseaux plus flexibles et robustes.

Les technologies comme les câbles à courant continu haute tension (HVDC) gagnent en popularité pour leur efficacité sur de très longues distances et sous-marines.

De plus, l’essor des réseaux intelligents (smart grids) permet une gestion plus efficace et réactive de la distribution d’électricité, adaptée aux besoins fluctuants des consommateurs modernes.

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Audrey
Audrey
Ancienne journaliste (depuis 2012), j'ai rejoins l'équipe de FHE France en tant qu'assistante marketing et communication. Je gère au quotidien les relations presses et la rédactions d'articles afin de faire connaitre les produits FHE France et l'autoconsommation solaire intelligente au grand public.
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