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La question du mois – Juin 2024 – Que deviennent vos panneaux solaires usagés ?

Mise à jour le

25/06/2024

Temps de lecture

5 minutes

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25/06/2024

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5 minutes

Sommaire

Les panneaux solaires sont devenus une solution populaire pour la production d’énergie propre et renouvelable. Mais que se passe-t-il une fois qu’ils atteignent la fin de leur durée de vie ? La question du recyclage des panneaux solaires est essentielle pour garantir un cycle de vie complet et durable. 

De nombreux particuliers hésitent à installer des panneaux solaires, car ils manquent d’informations essentielles sur l’empreinte carbone des modules photovoltaïques et se questionnent sur leur réutilisation.

Dans ce contexte, il est indispensable de comprendre les étapes du recyclage, les défis rencontrés et les initiatives mises en place pour améliorer ce processus. De plus, en France, un organisme officiel, SOREN, joue un rôle central dans la gestion et le recyclage des panneaux solaires usagés.

Sommaire

reyclage panneaux solaires

La durée de vie des panneaux solaires

Les panneaux solaires photovoltaïques, qui transforment la lumière du soleil en électricité, ont généralement une durée de vie de 25 à 50 ans. Cette longévité dépend de plusieurs facteurs, notamment la qualité des matériaux utilisés, les conditions d’installation et l’entretien régulier.

Facteurs influant sur la durée de vie

  1. Qualité des matériaux : Les panneaux de haute qualité, fabriqués par des entreprises réputées, ont tendance à durer plus longtemps. Les cellules photovoltaïques en silicium cristallin, par exemple, sont connues pour leur durabilité. 
  2. Conditions climatiques : Les conditions météorologiques extrêmes, comme les tempêtes de grêle, les vents violents ou les fortes chutes de neige, peuvent affecter la durée de vie des panneaux solaires. Les régions avec des climats modérés permettent souvent une meilleure longévité. 
  3. Entretien et maintenance : Un entretien régulier, comprenant le nettoyage des panneaux et l’inspection des connexions électriques, peut prolonger leur durée de vie. Des réparations mineures peuvent prévenir des dommages majeurs. 
  4. Installation : Une installation professionnelle correcte est indispensable. Les erreurs d’installation, comme une fixation inadéquate ou un mauvais angle d’inclinaison, peuvent réduire l’efficacité et la durabilité des panneaux. Rapprochez-vous d’un professionnel RGE, qualifié et certifié !

Déclin de performance

Même si les panneaux solaires peuvent durer plusieurs décennies, ils ne maintiennent pas leur performance optimale indéfiniment. La plupart des panneaux solaires subissent une dégradation progressive de leur efficacité. En général, on observe une diminution de la capacité de production d’électricité d’environ 0,5 % à 1 % par an. Cela signifie qu’après 25 ans, un panneau solaire pourrait fonctionner à approximativement 75 à 87,5 % de sa capacité initiale.

Bien que la durée de vie d’une installation de panneaux solaires puisse varier entre 25 et 50 ans, certains de ses composants ont une longévité plus limitée. Les onduleurs centraux et les micro-onduleurs, qui convertissent l’électricité des panneaux en courant compatible avec le réseau électrique, ont des durées de vie plus courtes. Les onduleurs centraux durent entre 8 à 15 ans, selon les fabricants, tandis que les micro-onduleurs peuvent fonctionner environ 25 ans. Bien que ces composants nécessitent un remplacement, cela n’affecte pas la durée de vie globale des panneaux solaires.

Fin de vie et recyclage

Lorsque les panneaux solaires atteignent la fin de leur durée de vie utile, ils ne deviennent pas nécessairement obsolètes. Souvent, ils sont remplacés parce que leur efficacité n’est plus suffisante pour répondre aux besoins énergétiques croissants ou parce que des technologies plus avancées sont disponibles. C’est à ce stade que le recyclage devient essentiel pour éviter le gaspillage des matériaux précieux et réduire l’impact environnemental.

Les étapes de recyclage des panneaux solaires

  • Collecte et transport : Les panneaux solaires usagés sont collectés et transportés vers des centres de recyclage spécialisés.
     
  • Démontage : Les panneaux sont démontés pour séparer les différents composants. Cette étape permet de récupérer le verre, l’aluminium et d’autres matériaux.
     
  • Traitement des matériaux :
    – Le verre, représentant environ 75 % du poids total des panneaux, est nettoyé et réutilisé pour la fabrication de nouveaux panneaux ou d’autres produits.

    – L’aluminium, utilisé dans les cadres des panneaux, est fondu et recyclé pour diverses applications industrielles.

    – Les cellules photovoltaïques, contenant des matériaux semi-conducteurs comme le silicium, sont traitées pour extraire le silicium qui peut être réutilisé dans de nouveaux panneaux solaires ou d’autres appareils électroniques.
     
  • Traitement chimique et thermique : Certains composants nécessitent des traitements chimiques ou thermiques pour récupérer des matériaux spécifiques comme l’argent et l’indium.

SOREN : L'organisme dédié au recyclage des panneaux solaires en France

SOREN organisme de recyclage

En France, l’organisme SOREN (Société de Recyclage des Équipements de l’Énergie Nouvelle) est désigné pour gérer le recyclage des panneaux solaires usagés

Créé pour répondre aux exigences de la directive européenne sur les Déchets d’Équipements Électriques et Électroniques (DEEE), SOREN (anciennement appelé PV Cycle), travaille en collaboration avec les fabricants, les distributeurs et les installateurs pour assurer une collecte et un traitement efficaces des panneaux solaires.

Rôle et missions : SOREN organise la collecte, le transport et le recyclage des panneaux solaires usagés. L’organisme met en place des points de collecte sur tout le territoire français, facilitant ainsi le retour des panneaux en fin de vie.

Processus de recyclage : SOREN utilise des technologies avancées pour maximiser la récupération des matériaux. L’organisme veille également à respecter les normes environnementales les plus strictes tout au long du processus de recyclage.

Sensibilisation et formation : En plus de ses activités de recyclage, SOREN mène des campagnes de sensibilisation pour informer les acteurs de la filière photovoltaïque et le grand public sur l’importance du recyclage. Des programmes de formation sont également proposés pour améliorer les pratiques de collecte et de traitement.

Les défis du recyclage des panneaux solaires

Complexité des matériaux : La diversité des matériaux utilisés dans les panneaux nécessite des procédés de recyclage sophistiqués. Les panneaux sont composés de verre, d’aluminium, de silicium, de plastiques et de métaux rares. Chaque matériau demande une méthode de recyclage spécifique, rendant le processus complexe et coûteux.

Coûts élevés : Les coûts de collecte, de transport et de traitement peuvent être élevés, ce qui peut dissuader certains acteurs de recycler efficacement. Les infrastructures nécessaires pour traiter les panneaux solaires en fin de vie sont encore limitées et souvent coûteuses à développer.

Réglementations variables : Les régulations varient d’un pays à l’autre, influençant les pratiques et l’efficacité du recyclage. Certains pays ont des lois strictes et des systèmes bien établis pour le recyclage, tandis que d’autres manquent de réglementation adéquate, ce qui peut entraîner des taux de recyclage plus bas.

En 2023, 5 207 tonnes de panneaux solaires usagés ont été collectés.

Soit une hausse de 35 % sur un an
(3 848 tonnes en 2022).

Recyclage des panneaux photovoltaïques : une opportunité pour l'avenir

En France, depuis août 2014, il est obligatoire de gérer la fin de vie des panneaux photovoltaïques en vertu de la directive européenne sur les déchets. Les fabricants, importateurs et revendeurs financent la collecte et le traitement des panneaux via une éco-participation. 

Les panneaux solaires, composés principalement de verre et d’aluminium, sont recyclables. Les cellules de silicium et les conducteurs électriques comme l’argent et le cuivre sont séparés, fondus et réutilisés. L’objectif est de créer de nouveaux panneaux à partir de ceux usagés dans une logique d’économie circulaire. L’organisme SOREN permet aux particuliers de déposer gratuitement leurs panneaux dans des points d’apport volontaire, avec une capacité de valorisation de 94,7% des panneaux récupérés.

Selon le rapport de l’IRENA, d’ici 2030, le recyclage mondial des panneaux solaires pourrait permettre de réutiliser plus de 900 000 tonnes de verre, plus de 100 000 tonnes de polymères, 75 000 tonnes d’aluminium et 29 500 tonnes de silicium.

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Audrey
Audrey
Ancienne journaliste (depuis 2012), j'ai rejoins l'équipe de FHE France en tant qu'assistante marketing et communication. Je gère au quotidien les relations presses et la rédactions d'articles afin de faire connaitre les produits FHE France et l'autoconsommation solaire intelligente au grand public.
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